Viajes

Descubre Laos (12 meses, 12 países): 15 datos curiosos

El mes de noviembre siempre es especial para mí porque marca el mes de mi cumpleaños. Este año es doblemente especial porque es el último que celebro en Francia, antes del gran viaje, y justo vamos a descubrir uno de los países que vamos a visitar durante nuestra aventura! De hecho estaremos allí aproximadamente en febrero (fechas por confirmar). Así que para ir abriendo el apetito e informarnos, os dejo con una lista de datos curiosos e intersantes de Laos:


La celebración del Año Nuevo Laosiano dura 3 días, del 13 al 15 de abril.

El Khone Papeng es la catarata más grande de todo el sureste asiático.

Ha sido etiquetado como ‘el país más bombardeado del mundo’. Más de dos mil millones de bombas se lanzaron sobre Laos durante la guerra de Vietnam.

El 80% de los trabajadores se dedican a actividades de agricultura.

La “Ceremonia de las almas” es un antiguo rito religioso en que los monjes budistas cada mañana, en fila india y  absoluto silencio, recogen ofrendas en forma de comida que los lugareños les ofrecen sentados en las aceras.

Limita con hasta 5 países. Su capital es Vientiane, con menos de un millón de habitantes.

Laos no tiene mar, pero tiene el río Mekong (que atraviesa varios países), y en su parte sur forma un entresijo de islas llamadas Si Phan Don. Aquí es donde se pueden avistar los famosos delfines Irrawaddy, los únicos de agua dulce.

delfin-irawadi-rio-mekong

Fue colonia francesa hasta 1949, cuando empezó una guerra civil que duró hasta 1975, cuando los comunistas subieron al poder.

El pico más elevado, el Phou Bia, no está abierto a turistas ya que hay abundantes explosivos sin detonar.

Aun hoy en día es peligroso moverse por ciertas zonas ya que no se ha podido retirar la enorme cantidad de minas anti personas desperdigadas tras la guerra.

Las mujeres no pueden relacionarse directamente con un monje budista, ni tocarlo, ni sentarse cerca, ni mirarle a los ojos…

No se debe tocar a los niños en la cabeza. Es de muy mala educación, ya que consideran que el alma de las personas se encuentra ahí.

El producto agrícola más exportado es el café.

Vang Vieng era conocida por sus fiestas sin medida a causa del tubbing (bajar por el río Nam Song en un neumáticoy pararse en varios sitior a beber alcohol). Esta actividad causó muchas muertes y hoy en día está erradicada.

Los insectos forman parte integral de la dieta de los laosianos.

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Fuentes: 1234 -.

HISTORIA

En el siglo XIV se funda el reino de Lan Xang (que en thai significa un millón de elefantes), con capital en Muong Swa (la actual Luang Prabang), con varias expansiones en territorio tailandés y birmano. A mediados del siglo XVIII los birmanos atacaron el reino de Ayutthaya, y en consecuencia el reino de Siam (actual Tailandia) invadió los tres reinos laosianos. En 1893 llegan los franceses para intermediar en el conflicto y los siameses les ceden el territorio del actual Laos, que son inmediatamente incluidos en la Indochina francesa.

Posteriormente los franceses se retiraron y, tras una breve ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, volvieron de nuevo con la intención de afirmar su control en esta región. Sin embargo, la oposición de Vietnam condujo a la Primera Guerra de Indochina (1945-1954), de la que Francia salió derrotada. Aunque ya había logrado una cierta autonomía en 1950 como estado de la Unión Francesa, ahora Laos se veía como reino independiente.

Tensiones políticas con sus vecinos de Vietnam del Sur y Vietnam del Norte llevaron a la Segunda Guerra de Indochina (1955-1974), conocida como Guerra de Vietnam, seguida de la guerra civil y varios golpes de estado. Durante estos años Estados Unidos bombardeó el norte de Laos con el fin de eliminar bases militares norvietnamitas (de gobierno comunista), matando a más de medio millón de laosianos, civiles y militares, a pesar de que Laos fue neutral durante este conflicto. La razón era que la Ruta Ho Chi Minh pasaba por estas tierras, por la que el VietCong recibía suministros de armas y municiones .

En 1975, el movimiento comunista Pathet Lao, apoyado por el ejército norvietnamita y el Viet Minh, consiguió al fin derrocar al gobierno monárquico y declaró la República Democrática de Lao (la s final de Laos es por influencia del francés y ha quedado como nombre oficial internacional mientras que Lao se usa para el nombre de la etnia y de su idioma). En 1977 se concluyó un tratado con Vietnam para fortalecer las relaciones económicas, otorgándose ambos países tratamiento preferencial al comercio mutuo.

Las tropas vietnamitas no se retiraron de Laos hasta 1990. En 1994 se inauguró el Puente de la Amistad que une Laos y Tailandia simbolizando la reconciliación. En esta época Laos restablece relaciones también con China y Estados Unidos, quien levantó el embargo comercial que había durado veinte años.

En la actualidad el Pathet Lao sigue en el poder, siendo el único partido permitido. El país sufre económicamente y se basa en gran parte en la agricultura. La edad media es de apenas 21 años y la población no alcanza los 7 millones.

Fuentes: 1 – 2 – 3 – .

CULTURA

Hay que tener en cuenta que el término laosiano solo se refiere a los ciudadanos del país, o a su etnia. El 60% pertenece a la etnia Lao que proviene originariamente de China. Entre las minorías se encuentran los mon-jemer, los hmong, los yao, los dao, o los lua, que se reparten por la geografía laosiana.

La cultura del país está muy influenciada por el budismo theravada que viene de la India y refleja también la influencia china. El budismo ha sido un elemento poderoso en brindar una sensación de unidad. Un festival importante es Boun Pha Vet, que dura dos días en enero o febrero, en el que los monjes de la Sangha dan un sermón llamado el Gran Sermón del Nacimiento.

File:Phuan Girls.JPG

La cocina lao procede originariamente de China, y se ha ido extendiendo por el norte de Tailandia e incluso Camboya debido a la emigración. El ingrediente principal es el arroz, en particular el arroz glutinoso o los fideos de arroz. Usan muchas especias típicas de la zona, algunos únicos en la región laosiana: kaffir, kaipen, galangal, acacia, hojas de tamarindo… El plato más conocido es el larb, que consiste en carne (pollo, ternera, pato, pescado…) con salsa de pescado, jugo de lima, y especias mezclado con arroz tostado molido.

La receta que publiqué hace unas semanas es una versión de Tailandia de la ensalada de pollo asado.


 


2 comentarios en “Descubre Laos (12 meses, 12 países): 15 datos curiosos”

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