Lifestyle, Viajes

Cómo hemos ahorrado en alojamiento en nuestro viaje

Durante un viaje de larga duración es necesario contar con una parte importante del presupuesto para el alojamiento. Existen varias maneras de ahorrar en este aspecto al igual que en otros como transporte y comida, pero todo depende del tipo de viaje y experiencias que estás dispuesto a vivir. Nosotros intentamos hacer cosas diferentes no solo para ahorrar un poco de dinero, sino también con la esperanza de conocee gente nueva y aprender de otras culturas. A veces las cosas salen bien y otras, pues no es lo que esperabas. Afortunadamente, siempre tienes la opción de marcharte.

Aquí recojo las ideas principales para ahorrar un poco en alojamiento que nosotros usamos, con mi valoración y algunos códigos promocionales por si os interesan.

1. Quedarse con amigos

Es la forma más sencilla de ahorrar y además de disfrutar de un momento especial con tus amistades. El único problema es que a mí no me gusta ir pidiendo que me alojen, no me gusta molestar e interrumpir la vida de la gente, pero si conoces la otra persona o te lo ofrecen, es una buena oportunidad, además, de conocer el lugar de manos de un autóctono.

Esto es lo que hicimos en Singapur, gracias a un amigo de la infancia de mi francés, pasamos dos fantásticos días descubriendo zonas menos turísticas y con conversaciones muy interesantes.

2. Couchsurfing

Esta es una red social en la que la gente ofrece su sofá (aunque a veces tienen camas y, a veces, solo el suelo) de manera gratuita con el fin de conocer gente de otros países. Al menos ese es el objetivo inicial (quizás oigáis rumores…), pero es cierto que es un lugar de encuentro para muchas personas gracias también a los eventos sociales.

Nosotros probamos Couchsurfing en varios países, funciona muy bien en Taiwán, pero tuvimos mala suerte con los eventos sociales a los que nos apuntamos allí. Quizás la mayoría de la gente fuera demasiado joven… Aunque hay encuentros para intercambio de idiomas interesantes en muchas grandes ciudades. En Vietnam aceptamos dormir tras una invitación y bueno, el sitio estaba bastante sucio y lejos de la ciudad, con lo que acabamos yéndonos. La suerte es que no tienes ningún compromiso con nadie y no te cuesta nada, pero tened cuidado con perfiles raros que se aprovechan de esta red para otros propósitos.

La inscripción es gratuita pero puedes pagar un suplemento para verificar tu perfil (54€ con validez infinita, para siempre) y así los posibles anfitriones se fían más (algunos solo aceptan perfiles verificados). Si vas a usar esta red a menudo para tus viajes, quizás valga la pena la inversión. Pero recuerda que normalmente el alojamiento gratuito es a cambio de interactuar con tu anfitrión, no es un hotel.

3. Trusted Housitters

Existen varias páginas webs similares pero esta es, según pude encontrar, la que más ofertas tenía en todo el mundo. Es una página donde personas que van a viajar o ausentarse de casa durante un tiempo piden a otras personas quedarse en ellas para que no se queden vacías o para cuidar animales de compañía. La mayoría de perfiles tienen animales y prefieren que alguien lo cuiden en su casa.

Para que los anfitriones te consideren, debes tener un buen perfil en el que expliques porqué usas esta página web y te vendas un poco. El perfil puede ser individual o por parejas. Tú buscarás el lugar y las fechas que te vienen bien y verás si hay ofertas que te convengas, a las cuales enviarás tu solicitud. El anfitrión se encargará de ver las solicitudes y elegir.

Para destinos muy conocidos como Nueva York o Tokio, y fechas muy concretas como navidad o agosto, suele haber más ofertas pero también más competencia. Con TrustedHousitters nosotros conseguimos hacer únicamente dos porque teníamos unas fechas de viaje en cada país muy cerradas. El primero fue en Kobe (Japón) cuidando de Louie, un pastor alemán, y el el segundo fue en Sídney (Australia) cuidando de Roxy, una labrador.

Si os interesa inscribiros en esta página web, un año cuesta 89€. Si queréis usar mi código de amigo tendréis un 20% de descuento (y yo recibiré a cambio un mes extra gratuito). Con 89€ podéis pagar una noche de hotel, pero con esta página podéis tener varias vacaciones gratuitas en las que lo único que se os pide es dar de comer, pasear y mimar a una mascota, regar las plantas si acaso. Si os gustan los animales y viajar a un ritmo más tranquilo, esta es una buena opción.

4. Workaway

En esta página web también podéis encontrar cuidado de mascotas y un sinfín de cosas más, ya que consiste en trabajar a cambio de alojamiento y, a veces, comida. Es una ocasión de vivir con gente del país y participar en un proyecto que puede ir desde construir una casa o sembrar en un huerto a limpiar hoteles o cuidar niños.

Mi recomendación es leer con atención cada perfil y no aceptar lo que parezca fuera de lugar. Es decir, algunos perfiles son de “empresas” que prefieren “trabajadores” gratis y las condiciones son malas; otros te piden dinero para comida, las horas de trabajo son exageradas, te hacen creer que son proyectos caritativos y no lo son… O cuando llegas allí las cosas no son como las pintaban.

En este viaje hemos tenido tres experiencias de Workaway y tuvimos una buena, una mala y una regular. Pero lo bueno es que nada te obliga a quedarte y si no te gusta, simplemente te vas y buscas otro (pero por favor, si ves algo que no te parece normal, repórtalo a la página). En Vietnam ayudamos en una pensión en las montañas del norte, en Tailandia ayudamos a pintar una casa, y en Japón ayudamos a limpiar terrenos para agricultura. De todos aprendimos algo y en todos conocimos a gente genial, y ahorramos un poco de dinero para hacer otras cosas.

Si queréis inscribiros en la página, podéis usar nuestro código de amigo y nosotros tendremos un mes gratis extra. Un año para una persona cuesta 38$US y para una pareja (o dos amigos) cuesta 48$US.

5. Promociones y páginas de descuento

Existen muchas páginas de descuentos para hoteles pero nosotros hemos estado usando Booking para la mayoría de reservas e intercambiándonos los códigos promocionales. Según tu categoría de miembro puedes tener una rebaja en el precio total de tu reserva. Con este código promocional tendréis un 10% de descuento en vuestra reserva (y yo recibiré un incentivo igualmente) pero solo una vez vuelvas del viaje que has reservado (no vale reservar y anular).

También existen páginas como Roomer y Hotwire, pero no las hemos usado aún. En Roomer puedes recuperar la reserva de alguien que no puede usarla (ni anularla) por menos de lo que vale, mientras que en Hotwire puedes reservar hoteles de 4 y 5 estrellas pero a ciegas, es decir, que solo conoces el hotel y la localización una vez pagues la reserva.

6. Intercambio de casa

Gracias a diferentes páginas web o redes sociales, podéis poneros en contacto con personas que quieren viajar a tu ciudad y quedarse en tu casa mientras tú te alojas en la suya, en otra ciudad, incluso en otro país.

Es lo que vamos a hacer la semana próxima en Nueva Zelanda, gracias a un intercambio con una pareja de aquí que pasó unos días en casa de mis padres. Las páginas web suelen ser de pago y no os puedo recomendar ninguna al 100% pero la que usaron mis padres se llama Home for Exchange pero solo estuvieron suscritos un año y se acabó recientemente.

Otra página interesante es Guest to guest en la que no tienes por qué cambiar la casa, funciona a base de puntos y puedes simplemente acumularlos y usarlos para viajar a casa de alguien pero sin prestar la tuya. La estoy usando y si os hacéis una cuenta (gratuita!) usando mi enlace de amigo, me dan unos puntos extra.

Si conocéis otros trucos, no dudéis en compartirlos en un comentario, ya que me servirán para una próxima vez. Por ejemplo, nosotros en Nueva Zelanda hemos comprado una furgoneta adaptada como caravana y dormimos en campings gratuitos para ahorrar. ¿Tenéis otras ideas? Si usáis los enlaces de amigo que he proporcionado, ¡os lo agradeceré eternamente!

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